The 6th Extinction (2014)

2014 kom det osannolikt nog två böcker med exakt samma titel: The Sixth Extinction. Den ena var en fackbok om hur mänskligheten är på god väg att utrota hela ekosystem över större delen av jordklotet. Den andra var en bioterrorism-thriller, den tionde delen i en serie om den påhittade SIGMA-styrkan. En av dessa vann ett Pulitzer-pris 2015 – gissa vilken?

Nej, det är kanske inte en särskilt svår nöt att knäcka. Inte för att föredetta veterinären James Paul Czajkowskis (som skriver under pseudonymerna James Rollins och James Clemens) thriller inte var underhållande, men Pulitzer-värdig skulle jag nog inte kalla den. Jag var helt obekant med både SIGMA-styrkan och författarens tidigare böcker om gänget (det har sedan The 6h Extinction kommit ytterligare sex volymer) men hade inga större problem att komma in i handlingen.

Ett hemligt forskningslaboratorium exploderar på Kaliforniens bergiga östsida, nära den alkaliska Mono Lake. Två saker synes märkliga med händelsen, förutom själva explosionen i sig, förstås. Dels anländer en okänd styrka snabbt som attan och kidnappar chefsforskaren Kendall Hess. Dels orsakar explosionen spridningen av en okänd, men extremt smittsam, organism som snart hotar hela Kalifornien. Sökandet efter gåtans lösning ska ta delar av SIGMA-teamet, tillsammans med viltvårdaren Jenna Beck, till både det frusna Antarktis och det tropiska Brasilien.

Veterinärkarriärer förklarar förstås varför Rollins lyckats så pass bra med just de biologiska skildringarna i The 6th Extinction men han är också på det hela taget en riktigt habil thrillerförfattare. Tempot är inte riktigt på Dan Brown-nivå men berättelsen skiftar ständigt fokus mellan Antarktis och Brasilien. Författaren bygger snabbt också in en Kamp Mot Klockan, vilken blir desto mer andlös då en av de drabbade är Jennas husky Nikko.

Själv tyckte jag det var ganska roligt att komma fram till en variant på de klassiska spekulationerna om land under Antarktis ismassor, kombinerad med en högteknologisk finish. Rollins har gjort sin historieläxa och knyter ihop sin berättelse med både Darwins resor till den södra hemisfären samt visionerna om det nazistiska Neuschwabenland. Uppenbart, javisst, men trovärdiga (well, allt är relativt…) och fantasieggande historiska kopplingar har i mina ögon aldrig skadat en berättelse.

Det biologiska innehållet i The Sixth Extintion tyckte jag som sagt var lite extra underhållande men i övrigt är detta inte en thriller som överraskar när det kommer till exempelvis själva SIGMA-styrkan eller personporträtt. Romanen är inte dålig men heller inte spektakulär, vare sig det gäller språk eller psykologisk fingertoppskänsla. Funktionsduglig, helt enkelt. Skulle jag ramla över ytterligare böcker av James Rollins är det inte helt osannolikt att jag skulle ge veterinärförfattaren ytterligare en chans.

X3: Thrillers i korthet (1996-2011)

The Gun Seller (1996)

Det visar sig att allas vår favorit-Sherlock-doktor Gregory House – Hugh Laurie – inte bara kan agera såväl nutida missbrukarläkare som intelligensbefriad prinsregent på 1700-talet. Han har också släppt blues-album, spelat på Cheltenhams Jazzfestival och…skrivit en bok.

Fortsätt läsa ”X3: Thrillers i korthet (1996-2011)”

Tenet (2020)

Christopher Nolan är regissören och manusförfattaren som gjort sig en karriär på att leka med tid och tidsbegreppet. Men i Tenet är tiden ingen lek, den är regelrätt slagfält.

Fortsätt läsa ”Tenet (2020)”

X2: Korta lågvattenmärken (2004 & 2017)

The Secret Supper (2004)

Jag undrar om Dan Brown kunde ana vad han satte i rullning med The Da Vinci Code. Inte bara en i sig närmast ofattbart populär bok, utan en som också visade på suget efter historiska mysterier, märkliga religiösa grupper, konstsymbolik och katolska illgärningar.

Fortsätt läsa ”X2: Korta lågvattenmärken (2004 & 2017)”

X3: Stieg Larsson (2005-2007)

När jag tänker tillbaka inser jag att jag har svårt att separera den första utgivningen av Stieg Larssons deckare Män som hatar kvinnor med den hajp som sedan länge omgärdat trilogin. Blev män som hatar kvinnor en lika omedelbar braksuccé som Dan Browns The Da Vinci Code eller tog det ett tag för snacket att börja gå?

Fortsätt läsa ”X3: Stieg Larsson (2005-2007)”

La chiesa (1989)

alt. titel: The Church, Cathedral of Demons, Demon Cathedral, In the Land of the Demons

Tack vare Dan Brown och en uppsjö mer eller mindre påhittiga konspirationsteorier är de kristna krigarna som gick under namnet Tempelherreorden välkända idag. Men turligt nog för skräckfilmsgenren finns det fler ordrar att fiska upp ur den katolska riddartunnan. En relativt tidig sådan (men ändå nästan 70 år yngre än Tempelriddarna) var de Tyska riddarna.

Fortsätt läsa ”La chiesa (1989)”

The Da Vinci Code (2003)

Det finns akademiker och så finns det akademiker. Antingen sitter man på sin kammare och studerar ordstammar i engelska uttryck för snickarredskap eller också är man Robert Fucking Langdon. Reser land och rike runt för att med samma vältaliga elegans förstumma såväl den utbildade konferenseliten som Harvardstudenter.

Fortsätt läsa ”The Da Vinci Code (2003)”

Farenheit 451 (1953)

farenheit-451Ray Bradbury är en författare som alltid befunnit sig i utkanten av min intressesfär, ständigt närvarande men samtidigt ingen som lockat särskilt mycket. Av någon anledning har har jag fått intrycket att Bradbury skriver böcker vilka gärna kategoriseras som sci-fi eller skräck men som inte alls uppfyller de kriterier man generellt förknippar med de genrerna.

Men i någon slags likhet med Samantha Jones är jag ”trisexual” när det kommer till både böcker och filmer – ”I will try everything at least once”. Och nu var det dags för Bradburys Farenheit 451, en klassisk dystopi i linje med Huxleys Brave New World och Orwells 1984.

Fortsätt läsa ”Farenheit 451 (1953)”

Into the Night (1985)

into-the-nightalt. titel: Trassel i natten

Hur känns det egentligen? Lite håglöst, lite sömnlöst? Ett liv som till allt för stor del levs i pendlingsköer? Trista arbetsuppgifter? Gnissel i äktenskapet som resulterar i brist på gnissel i den äktenskapliga sängen?

Fortsätt läsa ”Into the Night (1985)”

Where Eagles Dare (1968)

alt. titel: Örnnästet

Where Eagles DareDet skulle ju ha varit så enkelt. In och ut, utan att nazisterna hann fatta vad det var som så kapitalt satte käppar i krigshjulet. ”Stealth and secrecy”. Eller ja, enkelt och enkelt… Om det nu är enkelt att fallskärma sig ned i tyska alperna vintertid, obemärkt ta sig in i ett tokbevakat och otillgängligt slott, rädda en tillfångatagen general som egentligen inte alls är general och sedan ta sig tillbaka till första bästa allierade näste med hälsan i behåll.

Fortsätt läsa ”Where Eagles Dare (1968)”