You are currently browsing the tag archive for the ‘Charlie Chaplin’ tag.

Det är tur att Hjalmar Bergman hittade på den unge Benjamin Borck, kallade Benbé. Annars hade han fått svårt att berätta historien som egentligen handlar om den berömde clownen Jac Tracbac. En man som började sina dagar med namnet Jonathan Borck, oäkting till en av sönerna i den välbärgade Borck-familjen samt en namnlös tjänsteflicka.

När vi får träffa Benbé är han alltså på väg till Amerika, landet som Jonathan Borck rymde till efter att han stulit både smycken och pengar. Där började han jobba på cirkus och blev efter ett tag upptäckt som ett lysande clown-ämne, under artistnamnet Jac Tracbac. Det tar dock den unge mannen ett bra tag innan han kan lyckas komma i kontakt med sin släkting som förbereder en storslagen comeback. Vilket förstås är till stor glädje för det syndikat som står bakom clownen och är beroende av hans framgångar.

Det är alltså genom Benbé som läsaren kan göra sin bekantskap med den som jag uppfattar är Bergmans egentliga huvudperson – den plågade clownen Jac. Men innan han faktiskt får en chans att lära känna mannen själv får Benbé först höra en massa historier om sin kände släkting. Sedan blir han också mer eller mindre shanghajad av representanter från syndikatet som inte vill ha några hinder i vägen för sin guldkalv.

Och det kommer kanske inte som någon större överraskning att Jac inte är en särskilt glad clown, snarare rastlös och lidande. Undan för undan blir det klart att hans framgång bygger på att han försätter sig själv i sådan dödsskräck att han gör tokroliga saker som publiken skrattar åt, delvis för att den uppfattar artistens rädsla. Under den föreställning som boken beskriver skäller Jac mer eller mindre ut den parasiterande massan som kommit för att glo medan han i princip går under framför deras ögon. It’s show business, people!

Vilka kan man då skylla för att Jac hamnat i den här rävsaxen? Jag uppfattar i alla fall tre kuggar i det maskineriet – dels publiken som aldrig kan få nog av enkla sensationer, dels syndikatet som byggt sig en förmögenhet på publikens sug efter artisternas hjärteblod. Men också Jac själv, vars främsta egenskap kan beskrivas som ”liknöjd”. Oavsett vad som händer säger han ”Utmärkt” och tycks aldrig ha någon egen vilja att tala om. Han agerar sällan på egen hand utan skuffas mest bara runt som en säck potatis mellan alla som av olika anledningar vill styra hans liv och handlingar.

Den ende som inte tycks vara beroende av Jac är hans livläkare Denny O’Henny men inte heller han framställs som någon särskilt trevlig person. Överhuvudtaget finns det inte många att fästa sig vid i Clownen Jac. Utom då möjligen Benbés redlige morbror, patron Längsäll, vilken tycks fullt nöjd att gå bakom sina oxar på gården Sanna.

I det blir jag heller inte riktigt klok på den poäng som Bergman eventuellt velat göra med sin roman. Jag upplever att historien i någon mån vill sätta artister och borgare mot varandra, där det blir uppenbart att Jac och hans personlighet aldrig någonsin skulle ha kommit att passa in i den svenskt småskurna Borckska släkten. Men de riktiga skurkarna är samtidigt inte alls den rejäle Längsäll på Sanna, utan blodsugarna borta i USA.

Men kanske är poängen egentligen inte den konflikten, utan den Lidande Artisten? För det är helt uppenbart att Jac inte alls mår särskilt bra rent psykiskt, faktiskt rentav är självmordsbenägen. Han är ett nervknippe och synes aldrig tillfreds. Av historierna från Sverige innan han rymde förstår vi att han aldrig varit särskilt välmående och till det läggs sedan ett rejält personligt trauma som kommit att förfölja honom resten av livet.

Hjalmar Bergman är om inte annat konstant välformulerad med ironier och underdrifter som främsta vapen. Att Clownen Jac har några år på nacken märks särskilt väl i författarens kategoriska rasmässiga begrepp och omdömen. För egen del är jag helt klart ovan vid att ta del av texter som frankt och frikostigt använder sig av ord som ”neger” och ”juden”.

Men Bergmans roman om den olycklige Jac Tracbac lyckas aldrig fånga mig. Den avslutande föreställningen berättas via en tredje part, på ett sätt som jag i och för sig uppfattade som ganska påhittigt, men som tyvärr inte alls gjorde något för min läsupplevelse utan istället blev segdraget och irriterande. Jag vill minnas att jag hade en liknande upplevelse när jag såg Chaplins Limelight, så det är kanske just historien om den ledsna föredetting-clownen jag stör mig på?

alt. titel: Fyra fula fiskar, En tosset diktator

”Hail, Hail, Freedonia/land of the brave and free!”

Nå, det finns kanske anledning att fråga sig hur lyckligt lottat landet Freedonia egentligen är. Tack vare att den stenrika mrs. Teasdale vägrar låna ut ytterligare 20 mille för att bättre på statskassan om det inte sker ett radikalt skifte hos landets styresmän är det nu hastigt och lustigt Rufus T. Firefly som håller i tyglarna. Mrs. Teasdale hävdar att han är nationens ”most able statesman” men det torde vara en sida hos Firefly som endast hon uppfattar. Det vi i publiken ser är nämligen en kulsprutesnackande man vars enda ambition i livet eventuellt skulle kunna vara att lägga rabarber på sin välgörerskas förmögenhet genom att få henne att gifta sig med honom.

Läs hela inlägget här »

The Woman in Blackalt. titel: Kvinnan i svart

Likt en annan advokat som tvingas lämna sin älskade och bege sig till en avlägsen plats å yrkets vägnar kommer den unge Arthur Kipps till byn Crythin Gifford, belägen vid Englands nordöstra kust. Men till skillnad från Jonathan Harker är hela äventyret inledningsvis ganska trivsamt för Arthurs del. Visst, tågresan är lång men när han kommer fram till Crythin Gifford väntar en utsökt måltid, en brasa och en god natts sömn.

Läs hela inlägget här »

alt. titel: Det våras för slummen

Den hårdhjärtade affärsmannen och finansgeniet Goddard Bolt tvekar inte inför att vare sig hugga ned regnskog eller riva ålderdomshem om de skulle råka stå i vägen för hans företag. Kanske det inte ser så bra ut i tidningarna men gör man det lite i smyg och om natten får ju ingen veta något.

Läs hela inlägget här »

alt. titel: Det våras för stumfilmen, Med buller och bång, Silent Movie Plus

När Mel Brooks gjorde Young Frankenstein tillsammans med Gene Wilder var det inte många som filmade i svart-vitt. I sin nästa film vände han sig till en ännu äldre och i samtiden mer outnyttjad filmteknik – stumfilmen.

Läs hela inlägget här »

Även om dokumentären Jag är Ingrid inte var någon höjdare som film betraktat väckte den ändå förstås en viss nyfikenhet inför Ingrid Bergman, både som fenomen och som skådespelerska. Så när det dyker upp en chans att se en av hennes mest berömda svenska filmer, kärleksdramat Intermezzo, hugger man den så klart i flykten.

Läs hela inlägget här »

chocolatalt. titel: Monsieur Chocolat

Kom och se kannibalen Kananga! Förundras över hans djurhudar och mörka skinn! Frukta hans vassa tänder!

I 1800-talens cirkusvärld gällde det att locka med något nytt för att få publiken att flockas. Då spelar det mindre roll att ”Kananga” egentligen hette Rafael Padilla och var en föredetta slav, född på Kuba. Men den svårflörtade landsortspubliken är tyvärr inte ens särskilt impade av ”kannibalen” som Cirque Delvaux kan förevisa.

Läs hela inlägget här »

Efter att ha gått på komedi-pumpen med Buster Keaton tyckte jag att det var lika bra att ta itu med en annan humorklassiker: Laurel and Hardy eller, på ren svenska, Helan och Halvan. För egen del har paret aldrig haft samma status som geniet Charlie Chaplin, men jag var nyfiken på att se om detta baserades på realiteter eller bara något slags vagt minne av tittningar i späd ålder.

Sons of the DesertStan Laurel var den egentligen medellånge och medeltjocke britten som bredvid den långe och rejält tjocke amerikanen Oliver Hardy istället uppfattades som liten och späd. Den dynamiska duon spelade gemensamt in över 70 kortfilmer (både tysta och vältaliga) samt 20 långfilmer, flertalet av dem ackompanjerade av den lätt igenkännliga ”The Dance of the Cuckoos”.

Läs hela inlägget här »

Vissa filmer blir som virus. Efter att Trash is King länge propagerat för förträffligheten och inte minst effektiviteten hos spökhistorien The Woman in Black dök den inom mindre än en månad upp hos både filmitch, Fiffis Filmtajm och Blue Rose Case. Och nu var det alltså min tur.

The Woman in Black är historien om Londonadvokaten Arthur Kidd. Han håller på att arbeta sig upp inom firman och med fru och två barn har han inte råd att avstå när hans chef beordrar honom att ta hand om kvarlåtenskapen efter klienten Mrs. Drablow. Jobbet kommer att kräva minst en veckas arbete i den lilla byn Crythin, och man får en känsla av att chefens motvilja att själv ta på sig jobbet inte enbart handlar om att han vill undvika en vecka på ett sunkigt byvärdshus.

Läs hela inlägget här »

Translate this blog!

Translate this blog

Beware

Here be spoilers!

Läser just nu

Barbara Hambly, A Free Man of Color
Dean R. Koontz
, Odd Hours
Robert Graysmith, Zodiac Unmasked

 

Varmt välkommen att stalka mig på Twitter

Kategorier

Recensioner och inlägg