Måndagsinvasion: The Thing From Another World (1951)

alt. titel: Fantomen från Mars

The Thing From Another World“Keep watching the skies.” Klassiska ord från en film där det egentligen är den trettio år yngre remaken som blivit betydligt mer klassisk.

På amerikanska flygvapnets officersmäss i Anchorage är stämningen lättsam om än inte helt nöjd. Manskapet vill gärna till varmare breddgrader och längtar också efter lite kvinnligt sällskap. Tyvärr uppstår inga möjligheter att ta sig söderut, istället kommer ett anrop från en av de amerikanska forskningsstationerna vid Nordpolen och kapten Pat Hendry med besättning och journalisten Ned Scott som bihang ser sig alltså tvungna att åka ännu längre norrut.

Men någon total förlust är inte situationen, på forskningsstationen finns nämligen Nikki Nicholson, med vilken Handry spenderat en blöt kväll. Så värst mycket tid att återupprätta förhållandet får de emellertid inte, forskarna med den hängivna Dr. Carrington i spetsen har hittat vad som ser ut att vara ett skepp fastfruset i polarisen. Upphetsningen är stor när man konstaterar att farkosten är helt cirkelrund och därmed knappast kan vara av jordiskt ursprung.

Tyvärr går den upp i atomer när man försöker smälta fram den ur isen och Dr. Carrington som sett fram emot ”the key to the stars” och ”a million years of history” skulle sannolikt vara helt otröstlig om det inte vore för att man också hittat vad måste vara tefatets pilot. Den här gången tar man inga chanser, utan hugger ut den djupfryste stackaren i ett stort isblock som fraktas tillbaka till stationen.

Där får dock Carrington anledning att bli upprörd igen eftersom kapten Handry vägrar låta någon så mycket som peta på dyrgripen innan han kommit i kontakt med sina överordnade. Och med en rejäl snöstorm i faggorna är det enklare sagt än gjort. Avskurna från yttervärlden hörs plötsligt skott och en av militärerna kommer stapplande från rummet där han vaktat isblocket – ”It’s…alive!”

Naturligtvis är denna femtiotalsversion inte ens i närheten av den rysansvärda effekt som förmedlas i John Carpenters klassiska ”remake” (han satsade egentligen mer på John W. Campbells originalhistoria än denna adaption) men jag blev ändå positivt överraskad. Inte minst efter att Filmitch varit föga imponerad av denna Howard Hawks-produktion.

Den inordnar sig naturligtvis i den science fiction-kanon som vi vant oss vid från exempelvis Jack Finney och Robert Heinlein. Här har vi fascinationen för varelser som ligger närmare växt- än djurriket (varför något som definieras som en ”intelligent morot” skulle behöva ha både armar och ben framgår dock inte) och som därmed (i alla fall i den här versionen) saknar både känslor och vad vi skulle anse som ”normala” drivkrafter.

Minst sagt övertydligt blir vi också serverade Den Farlige Forskaren i form av Dr. Carrington (en aspekt som inte alls finns närvarande i Campbells förlaga kan man tillägga). Fullkomligt hänsynslös accepterar han vilka förluster som helst i vetenskapens namn. Ety i vetenskapen finns inga fiender, ”only phenomena to be studied”. Men det ska förstås visa sig att det vetenskapliga fenomenet inte alls är särskilt intresserat av fredlig kommunikation och kunskapsutbyte, vilket Dr. Carrington får lära sig den hårda vägen efter att ha försatt alla i livsfara.

Det är naturligtvis lite kul och nostalgiskt att återse alla dessa klichéer men jag gillade också den rappa stämningen i filmen. Konversationerna är på sina ställen nästintill noir-mässigt snabba och snärtiga och även om de humoristiska elementen (främst i form av den fatalistiske Scotty) inte är särskilt oväntade är de heller inte överdrivet buskisartade. Både skådespelande och karaktärer känns trovärdiga (inom den totalt osannolika historieramen, förstås) även om Robert Cornthwaites Dr. Carrington ser ut att ha skulpterat fram sitt vita hår ur lera. Vilket är fullt förståeligt när man tar hänsyn till att skådespelaren vid tidpunkten var blott 34 år och alltså knappast naturligt gråhårig.

Särskilt positivt överraskad blev jag av karaktären Nikki (spelad av Margaret Sheridan), en tuff kvinna som faktiskt får komma med bidrag till problemets lösning, stå på sig mot kapten Hendry (ett tag i alla fall) och på det hela taget inte enbart finns till för att räddas eller genom idiotiska handlingar sabotera hela upplägget. Med tanke på tidsperioden och genren får det nästa räknas som ett mindre mirakel.

7 reaktioner till “Måndagsinvasion: The Thing From Another World (1951)”

  1. Absolut att Carpenter är bättre, det är inte mycket som slår den. Men det finns alltid en viss tillfredsställelse i att se ett original, eller hur?

  2. Jag håller med, och den ledde ju till en mycket bra film också. Carpenter var ju ett Howard Hawks-fan vet jag. Hans ”Attack mot polisstation 13” var t.ex. en homage till klassiska västernfilmen ”Rio Bravo”.

  3. Tackar för länkning. kanske var jag lite väl hård men jag kommer inte ifrån att filmen känns både trist och tjatig. Hittade inte ens en liten glimt i ögat – det hade kunnat bota tristessen. Att vi kommer vara överens över nästa installation förutsätter jag men ska bli spännande och se vad du anser om 2011 års film.

  4. @Movies-Noir: Åh tusan, där ser man. Tja, Precinct 13 är ju ingen dålig film det heller. Fast det skulle ha varit lite kul att se Carpenter-versioner av Hawks lite lättare underhållning. Gentlemen Prefer Really Big Knives? 😉

    @Filmitch: Den som lever får se 🙂

  5. Just det där ”…from another world” gör ju verkligen 😉 att man blir nyfiken på att se originalet vilket jag inte gjort.

    Fantomen från Mars? Ehe. Är det en blinkning till Mannen från Mars (The Day the Earth Stood Still)?

  6. @Jojjenito: Japp, liten teaser där… Det kan mycket väl vara ett försök att få folk att tänka på den ena närde hör den andra. Å andra sidan fick ju ”Mars” under en period symbolisera nästintill ”rymden generellt”, så det är lite svårt att säga tycker jag.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggare gillar detta: